Le gouvernement fédéral enquête sur la diversité et les revendications des droits civils sur le projet d’aéroport de Kansas City de 1,5 milliard de dollars


Brief de plongée :

  • Un projet d’aéroport de 1,5 milliard de dollars salué comme un exemple d’intégration réussie d’initiatives de diversité et d’inclusion dans l’industrie de la construction commerciale est actuellement examiné par la Federal Aviation Administration pour savoir s’il atteint réellement ces objectifs.
  • Le bureau des droits civiques de la FAA a appelé les responsables de Kansas City, Missouri, pour ne pas avoir suivi la participation des entreprises appartenant à des minorités et à des femmes au nouveau projet de terminal de l’aéroport international de Kansas City, et pour ne pas avoir signalé une plainte en matière de droits civils et de représailles par un entrepreneur appartenant à une femme qui était initialement accepté, puis rejeté, pour travailler sur le projet.
  • Dans une lettre du 9 février adressée au département de l’aviation de la ville, la FAA a constaté que l’aéroport et le projet de construction du nouveau terminal présentaient des « déficits de conformité importants » en matière de diversité et de droits civils, qui sont des conditions du financement de la subvention fédérale de l’aéroport. L’agence a ordonné à la ville de prendre des mesures correctives immédiates et de signaler ses progrès dans les 30 jours, avertissant que « si ces lacunes ne sont pas corrigées, Kansas City sera en violation des assurances de subvention de la FAA ».

Aperçu de la plongée :

Dans une déclaration envoyée par e-mail à Construction Dive, le département de l’aviation de Kansas City, qui supervise l’aéroport, a déclaré qu’il travaillait avec la FAA sur l’examen et qu’il se coordonnait avec le département des droits civils et de l’égalité des chances de la ville pour mettre en œuvre les changements maintenant. .

« Les plaintes et les enquêtes de cette nature ne sont pas rares et nous travaillons en permanence pour assurer le respect de toutes les règles et réglementations locales, étatiques et fédérales », indique le communiqué. « Le département de l’aviation comprend ses responsabilités en matière d’assurance des subventions et continue de travailler en étroite collaboration avec la FAA pour respecter nos engagements. »

Le nouveau projet de terminal de Kansas City International, dont la construction a commencé en 2019 et devrait s’achever l’année prochaine, a été présenté par Clark Construction, basé à Bethesda, dans le Maryland, et son développeur affilié Edgemoor Infrastructure and Real Estate comme un exemple positif d’initiatives de diversité et d’inclusion dans L’industrie.

Edgemoor s’est fixé pour objectif d’employer 20% d’entrepreneurs appartenant à des minorités – connus sous le nom d’entreprises commerciales défavorisées, ou DBE – et 15% d’entrepreneurs appartenant à des femmes. Ces objectifs étaient une condition du contrat initial fixé par la ville, mais les chiffres réels de participation ont été remis en question dans le passé, selon le journal Kansas City Star.

Dans un e-mail à Construction Dive, Edgemoor a déclaré qu’il dépassait « les objectifs de participation des femmes et des minorités sur tous les fronts », notamment :

  • Un total de 319,8 millions de dollars en contrats, soit environ 21 % du budget du projet, a été attribué à des entreprises appartenant à des minorités ou à des femmes.
  • 129 entreprises appartenant à des minorités et à des femmes travaillent sur le projet.
  • 20,4 % des dollars de sous-traitance sont engagés dans des entreprises appartenant à des minorités et 16,8 % dans des entreprises appartenant à des femmes pour des services professionnels.
  • 24,9 % des dollars de sous-traitance sont engagés dans des entreprises appartenant à des minorités et 19,6 % dans des entreprises appartenant à des femmes pour les services de construction.
  • Dépassement des exigences en matière d’heures de travail avec 23,03 % (objectif 20 %) effectués par des minorités et 7,6 % par des femmes (objectif 2,75 %).

Malgré ces mesures, la FAA a découvert que le département de l’aviation de la ville ne pouvait pas fournir la preuve qu’il mesurait réellement les progrès de l’entrepreneur par rapport à ses objectifs, une exigence de sa subvention fédérale.

Au lieu de cela, la FAA a constaté que l’aéroport suit ses « efforts de bonne foi » pour y inclure des contrats avec des objectifs DBE, mais qu' »aucune documentation de ce type n’a été fournie à la FAA avant ou pendant l’examen de conformité », selon la lettre.

L’agence a également constaté que l’aéroport n’avait pas réellement mis en place de programme DBE formel, une autre exigence de son financement par subvention.

« [Kansas City Airport] a un programme DBE sous forme de projet », a constaté la FAA, « mais il n’a pas été signé par le PDG et l’officier de liaison n’est pas au courant des détails du programme. Le projet de programme existant doit être mis à jour et n’a pas été approuvé par la FAA. »

Un contrat résilié

Lisa Garney, la propriétaire du fournisseur de béton basé à Kansas City, G2 Construction, qui a déposé la plainte pour droits civils, doutait des revendications de participation au projet, car elles n’étaient pas suivies par la ville elle-même.

« L’une des choses dont je suis le plus fier de voir dans la lettre de la FAA, c’est qu’ils reconnaissent qu’il n’y a aucun suivi de la participation et qu’il n’y a aucun rapport », a-t-il ajouté. Garney mentionné. « Si personne ne tient ces gars pour responsables, ils ne participeront pas réellement. »

L’entreprise de Garney a été associée à ESCO Construction, basée à Denver, qui a initialement obtenu un contrat d’environ 80 millions de dollars pour des travaux de bétonnage sur le projet.

Mais ce prix a été annulé et remis en candidature après que la Heavy Constructors Association of Greater Kansas City, un groupe commercial de la région, ait protesté contre le fait que les fonds n’allaient pas à un entrepreneur local. Le prix a finalement été décerné à Ideker, basé à St. Joseph, dans le Missouri, dont le propriétaire, Paul Ideker, a été le trésorier du groupe commercial, selon le Star, et est son président actuel, selon son site Web.

Ideker n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire pour cet article.

L’épisode illustre comment deux objectifs d’inclusivité de plus en plus importants des marchés publics aujourd’hui – l’embauche d’entreprises appartenant à des minorités et à des femmes, ainsi que des entreprises de la communauté où se situe un projet – peuvent parfois être en contradiction.

Garney a remis en question la réponse de la ville selon laquelle des plaintes comme la sienne sont monnaie courante, ce qui, selon elle, ressemblait à une tentative de minimiser ses griefs.

« S’ils disent que des plaintes comme celle-ci ne sont pas rares, alors combien de cela se passe-t-il encore? » dit Garney. « Qu’est-ce que tu ne fais pas d’autre ? »

Le projet devant être achevé en 2023, elle a également déploré que si l’enquête de la FAA puisse accroître la conformité à l’avenir, elle interviendrait probablement après coup.

« Cela peut aider à avancer, mais maintenant l’aéroport est presque terminé », a-t-elle déclaré. « Les femmes et les minorités ne vont vraiment bénéficier d’aucune de ces mesures correctives sur ce projet. »